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美国食品价格攀升低收入者生活艰难王鹤铮

神仙娱乐网 2019-10-16 17:09:42

美国的食品价格节节攀升,政府发放的食品券赶不上物价上涨的步伐。这对以食品券为生的低收入家庭来说真是屋漏偏逢连夜雨,生活在他们看来怎一个“难”字了得。

对食品价格的上涨感受最深切地就是以食品券为生的低收入家庭。

在美国,食品券一直是贫困的象征,是由政府发放给低收入者用于换取食物和生活必需品的凭证。一个四口之家如果年收入低于21500美元,就可以被归入贫困人口。最新数字显示,美国一些内陆城市和乡村地区的贫困人口达到了30%。英国媒体今年4月曾以《美国2008:经济大萧条》为题披露了一个惊人的事实,就是从今年10月开始,有2800万美国人将不得不依赖食品券维持生活,这一数字将打破食品券福利计划实行40多年来的最高纪录。

美国农业部公布的最新数据显示,去年食品成本全国普遍上涨了7.2%,这是从1989年以来的最大涨幅。成本上扬带动了食品价格水涨船高,鸡蛋价格涨了20%,牛奶和其他奶制品的价格也涨了10%。

但是人们领到的食品券从去年秋天以来一直没有增长,而且最近一次的增加至少要等到今年10月。今年5月,美国参众两院先后通过了一项总额涉及2900亿美元的农业补贴法案,用于提高食品券的发放金额,以及对农作物种植者进行补贴和一些农业环保项目等。按照新法案,大约2/3的资金都将用于国内营养项目,比如食品券和紧急食品援助,以帮助贫困者应对食品价格上涨问题。这项法案要到今年10月才开始实施。

不过分析人士认为,即便食品券增加了还是赶不上通货膨胀的步伐。食品涨价的重灾区在纽约。位于华盛顿的食品研究和行动中心公布的数据表明,纽约的食品价格是全美国最贵的。最近的数据显示,从2003年到2006年,大约有130万纽约人认为自己吃不饱。官员们担心这一数字将随着食品价格的上涨还会进一步提高。

纽约大约有100万人领取食品券,每人每月107美元,这比其他地区稍微高一些,但并不足以弥补食品价格带来的差异。纽约人朱恩·卡菲和患癫痫的19岁儿子一共每月能领到120美元。她说,现在除了每个月去慈善机构领取一次免费食品之外,她去超市的时候更要勒紧荷包了。如今她很少买肉,新鲜水果也买得少,她会更多地选择罐头食品。

对纽约的贫困家庭来说,食品价格不断涨价之后,他们虽然不至于到山穷水尽的地步,但是已经非常捉襟见肘。叶赛尼亚·维拉女士在纽约教孩子们西班牙语和英语。她和母亲,还有5岁的女儿一起每个月领取190美元的食品券。她感觉手头越来越紧。原来每个月家用150美元就够了,她还能有点闲钱。现在,她经常面临到了月底“蛋尽粮绝”,无米下炊的窘境。女儿喜欢吃的小饼干和冰淇淋自然也成了奢望。

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